BE73 7331 0001 0060

Drie vragen aan chirurg Claude Desaive

Jonge, gemotiveerde artsen opleiden tot chirurg: daar heeft Claude Desaive veel ervaring mee als voormalig professor aan de Universiteit van Luik. Het is een voorrecht om dat nu al 15 jaar in verschillende Afrikaanse landen te mogen doen, vindt deze terreinvrijwilliger van Artsen Zonder Vakantie.

Waarom bent u vrijwilliger bij Artsen Zonder Vakantie?

'Wat mij motiveert, is jongeren opleiden voor wie goede gezondheidszorg de drijfveer is, eerder dan geld verdienen. Het is heel fijn om dat onder meer in Burundi en DR Congo te kunnen doen; ik vind het contact met de lokale bevolking heel aangenaam.'

Wat zijn voor u de grootste uitdagingen?

'Als Belgische arts werk je in een buitengewoon gerodeerd systeem. Een generalist bij ons opereert niet, maar verwijst mensen door naar de specialist. In DR Congo, en bijna overal in Afrika, is het een ander verhaal. Huisartsen worden verondersteld een aantal 'eenvoudige' operaties te kunnen uitvoeren, maar hun opleiding is vaak ontoereikend. Het is de rol van Artsen Zonder Vakantie om hen de nodige aanvullende opleiding te geven. De generalisten basischirurgie bijbrengen, is dus onze opdracht. En het werkt: in het ziekenhuis van Walungu bijvoorbeeld, kunnen nu drie van hun artsen basisingrepen uitvoeren. Het mooie daaraan is ook dat die artsen zo het vertrouwen van de bevolking winnen. Het is goede mond-aan-mond-reclame wanneer de patiënt aan anderen kan vertellen dat de ingreep met succes door lokale artsen is uitgevoerd.'

Over welk soort ingrepen gaat het?

Een aandoening die vaak voorkomt, is een buikwandbreuk. Veel mensen die land bewerken zijn eraan blootgesteld: ze  verrichten zwaar werk en zijn tegelijkertijd ondervoed. Wanneer ze iets zwaars tillen, kan hun buikwand scheuren. Dat is pijnlijk op zich, maar levensgevaarlijk wordt het wanneer een stukje van de darm in de opening gekneld raakt en afsterft. Het is dus levensbelangrijk dat de lokale artsen de zieke darm kunnen verwijderen en eventueel een stoma kunnen plaatsen. Dat kunnen ze nu in het ziekenhuis van Ijenda, in Burundi, waar Artsen Zonder Vakantie hen hierover vorming gaf. Een mooi voorbeeld van hoe mensenlevens gered worden door de kennis die we delen.

Share/Save